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本周在AAAS:木乃伊的诅咒 - Codebreakers是古代疾病的关键

发布时间:2017-08-10 04:07:06来源:未知点击:

查尔斯·塞弗(Charles Seife)代码破译者使用的数学分支可以帮助解决一个有着500年历史的神秘面纱 - 克里斯托弗·哥伦布的工作人员是否将梅毒带到了欧洲在哥伦布从新大陆返回后不久,梅毒就出现在那不勒斯科学家推测,他的一些水手在美国被梅毒螺旋体感染,梅毒螺旋体是导致这种疾病的螺旋状细菌但几乎没有证据表明T. pallidum确实来自美洲,或者它是否从非洲等其他地区传播到欧洲和美洲一群拥有3000年历史的智利木乃伊拿着诱人的线索,表明在哥伦布到来之前梅毒在美洲存在了几个世纪一些身体的胫骨和头骨上有不同寻常的骨骼生长,类似于晚期梅毒中的畸形匹兹堡阿勒格尼健康科学大学的遗传学家Peter Rogan告诉美国科学促进会,他试图利用与梅毒螺旋体基因组已知序列结合的探针从木乃伊中回收细菌的DNA他失败了,也许是因为负责木乃伊疾病的有机体不是苍白球菌,而是一种相关的物种为了测试这种可能性,Rogan转向信息理论设计基因探针,这种探针可以捕获未知的密螺旋体种类,即使它们的DNA经过数千年的木乃伊化破碎成碎片信息理论被密码学家广泛使用它提供了一个数学基础,用于评估对给定数据进行正确猜测的可能性 - 例如硬币是否会在头部或尾部下降通过比较已知密螺旋体种的遗传序列,Rogan的团队分析了他们能够预测每个位置出现哪个DNA碱基的能力例如,如果每个已知的密螺旋体在特定基因的第12位具有腺嘌呤,则他们可以自信地预测未知物种在该位置也将具有腺嘌呤在可预测区域之间存在DNA在不同物种之间变化的部分研究人员设计了他们的探针,用于检测已知由两个高度可预测部分组成的小部分密螺旋体DNA,其间具有更多的可变拉伸如果密螺旋体DNA的片段存在于体内,这些探针会将它们的末端捞出,带来可变部分将此部分与来自已知物种的序列进行比较将产生匹配或显示它是不同的使用这种方法,Rogan发现智利的木乃伊确实感染了一种密螺旋体,但没有感染苍白球 “它告诉我们,至少这组哥伦比亚前美国人没有梅毒,”罗根说因此,欧洲的梅毒流行病来自美洲的问题仍然存在但在其他古代尸体上使用该技术可能会更多地揭示该疾病的全球传播 “在尝试重建梅毒病史方面,这非常有趣,